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Wie Kinder das Verhalten Erwachsener nachahmen


Part 1 of Mark Davies series

Mark Davies is the founder of 7Futures and has been consulting in workplace resilience, wellbeing and performance since 2000. Formerly a CEO of J Rothschild International Assurance with responsibility for their overseas operations, Mark has over twenty years of international financial services experience and a deep understanding of the challenges facing busy people with stressful lives trying to manage their careers, health, fitness and family responsibilities.

How children mimic adult behaviour

Now a resilience coach, FA coach and a mindfulness teacher, Mark is also the only UK consultant to have completed the USA based Mind Fitness programme designed for the US Marines and is currently delivering a mental fitness programme for the British Royal Naval College. With that experience and knowledge, we connected with Mark to understand more about how children mimic adult behaviour and what we can be doing to actively encourage modern-day families to move more.

“I recall back when I was working in the Middle East for a City firm, it was common for me, in the early years, to get irate with my business associates over the phone in the office at home. It wasn’t until one day when my young daughter Hannah, at 9 months and barely walking yet, picked up the phone herself and mirrored my aggravated tones, that I realised what sort of effect our behaviours have on our children“.

It has been well observed for many years, that kids mimic adults and each other. I used to coach for Leicester City’s Academy and it was clear how children learned football skills from copying those of others: when one player tried a new trick and it worked, others would soon start to try and perform the same trick. Just look now at every young child operating their parents’ iPhone.
More recently though – say in the last 20 years – the world of neuroscience has become excited about “mirror neurons”. That is, brain cells that may enable us to learn by copying the actions of others. Or put another way, there exists a neurological system that probably supports mimicking behaviour.”

There’s ways we can use this information for a child’s and a family’s best advantage.

“In the world of wellbeing where I operate, I am always saying to adult audiences, that whilst we already know that adults teach their kids a lot, it is important to remind ourselves to focus on our children. Generally speaking, we can say that healthy children need four things to stay well:

1. to enjoy good exercise [or movement]
2. to enjoy good food
3. adequate sleep
4. and most importantly, a loving, nurturing home full of laughter

“If they’re seeing their parents return home from work, stressed, tense, not laughing, not having fun, children themselves may adopt similar habits and fail to learn how to properly relax and recover. If parents are feeding on crisps and chocolate between meals, there’s a chance their kids are going to copy that. And if parents are not moving, there’s every chance their kids aren’t going to be moving either.

We all want our children to get good grades etc. and perform well academically, but, in the long run, all of that can be undermined by children not learning how to relax and enjoy themselves, have fun and move too.

This does not come down to simply a matter of creating the feel-good, endorphin effect brought on by exercise. Since endorphins are an opioid, we can get seduced in to over-exercising. If you’re enjoying exercise and having fun too, you have a different type of hormonal response – and probably one that in a way, is more rewarding.”

Family fitness: Is there something in the bond between a parent and child when they exercise together?

“There are lots of ways that families can socially bond – why not make exercise one of them? You’re getting a double benefit: all of the physical benefits, but in a very socially engaging way. e.g. sole marathon running is not the same thing as running with a running club. It’s a cliché example for sure, but Dad going to the gym, Mum going to yoga and the kids playing computer games is not as positive for the family as encouraging them all to exercise and move together.

The physical benefits are obvious – everybody understands that exercise is good for us. What’s less understood is that social engagement allows us to better process stress as we develop and perform effectively as a grown person, inside and outside of our family.

Some families already nurture their children in this way, some might need a bit more help – and exercise is a great way to introduce it.

“As you grow, you use personal contact to manage stress but you may be unaware that you are doing this. So our ability to stay socially connected, with all the physical and cognitive benefits that accompany the more relaxed state we enjoy is critical to building and maintaining resilience.

In busy lives, with parents shooting off to work, it can become a bit harder for families to build on their social engagement: that natural nurturing environment. So an ability to exercise together will help to build on the type of nurturing environment kids grow from in their earliest years, i.e. it is demanding trying to get the perfect work/life balance when a family is young. Creating ways in which you can marry together exercise, movement and fun in a family group is an excellent way to tick a whole number of important boxes.”

Can the term “Play” still be applied to adults?

“When kids play they’re mildly sympathetic [fight and flight], typically only as high as first gear and not right up to fifth or sixth gear. First gear is a nice place for the nervous system to be; the child is mildly excited and enjoying themselves. When you’re in fifth gear for a long time, it can take three or four hours to come back down to a relaxed state. Think about a business person who goes on vacation and doesn’t feel relaxed until the second week of their trip. That’s because both in their mind and at the autonomic nervous system level, they have been in fifth gear for too long.

For adults hitting the gym, it is a useful tactic to engage with them in some play to bring them down from fifth gear after a stressful day at work before they kick into their gym session. Sometimes, it’s arguable to do that for a full hour is more beneficial.

If we’re using the word “play”, you could refer to the autonomic nervous system being in balance and regulating the body’s organs and systems in a manner that’s conducive to wellbeing. Not everyone is aware they have a nervous system that helps us perform but also helps us recover. We should ignore any influence from others or from your own mind that suggests it is weak to rest. You are simply using mental strength to keep your foot on the accelerator. Mental strength is good, but your mind and body need to rest if you are to stay strong. Elite sports people now get this, the rest of us are still catching on to the importance of recovery. Being in a state of play is a great way to recover from stress.”[:es]

1ª parte de la serie de Mark Davies

Mark Davies es el fundador de 7Futures y lleva trabajando como consultor sobre resiliencia, bienestar y rendimiento laboral desde el año 2000. Anteriormente, trabajó como director ejecutivo de J Rothschild International Assurance, donde era responsable de las operaciones en el extranjero, por lo que cuenta con más de veinte años de experiencia en servicios financieros internacionales y un amplio conocimiento sobre la dificultad que supone para la gente con una vida estresante el intentar compaginar su carrera profesional, una buena salud, la condición física y la vida familiar.

How children mimic adult behaviour

Reconvertido en consultor sobre resiliencia, entrenador de la FA y profesor de mindfulness, Mark es el único consultor del Reino Unido que ha realizado el programa completo de Mind Fitness en EE. UU, diseñado para los marines estadounidenses, y actualmente imparte un programa sobre bienestar mental en el Britannia Royal Naval College. Con toda esta experiencia y conocimientos, hablamos con Mark para entender mejor el comportamiento de imitación de los niños y qué podemos hacer para conseguir que las familias de hoy en día hagan más deporte.

“Recuerdo que, cuando trabajaba en Medio Oriente para una empresa londinense, al principio discutía bastante con mis socios por teléfono, en la oficina y desde casa. Hasta que un día, mi hija Hannah, de apenas 9 meses y que todavía gateaba, cogió el teléfono y empezó a imitarme con mis subidas de tono, y fue entonces cuando me di cuenta de cómo influye nuestro comportamiento en nuestros hijos.

Está comprobado que los niños imitan a los adultos y que también se imitan entre sí. Cuando trabajaba en la Academia de Leicester City, los niños aprendían a jugar al fútbol copiando la forma de jugar de los demás: cuando un jugador probaba una técnica nueva y le salía bien, enseguida los demás intentaban hacer lo mismo. No hay más que ver a todos los niños pequeños manejar el iPhone de sus padres.
Sin embargo, más recientemente, digamos en los últimos 20 años, el mundo de la neurociencia se ha interesado muchísimo por las “neuronas espejo”. Es decir, células cerebrales que nos permiten aprender copiando las acciones de los demás. O dicho de otra forma, existe un sistema neurológico que puede ser el encargado del comportamiento de imitación”.

Podemos sacar partido a toda esta información para el beneficio de padres e hijos.

“En el mundo del bienestar en el que trabajo, siempre le digo al público adulto que, aunque ya sabemos que los adultos enseñan mucho a sus hijos, es importante que nos recordemos a nosotros mismos que debemos centrarnos en nuestros hijos. En términos generales, podemos afirmar que los niños que gozan de buena salud necesitan cuatro cosas fundamentales para mantenerse bien:

1. practicar ejercicio [o moverse]
2. llevar una alimentación equlibrada
3. dormir las horas necesarias
4. y lo más importante, vivir en un hogar lleno de amor y alegría

“Si los niños ven que sus padres vuelven del trabajo estresados, tensos, serios y desganados, lo más normal es que adopten hábitos similares y no sepan cómo relajarse ni descansar correctamente. Si los padres se alimentan de patatas fritas y chocolate entre horas, existe una alta probabilidad de que sus hijos también lo hagan. Y si los padres no hacen deporte, probablemente sus hijos tampoco lo harán.

Todos queremos que nuestros hijos saquen buenas notas y que tengan un buen rendimiento académico pero, a la larga, todo esto puede estropearse si los niños no aprenden a relajarse y disfrutar, a divertirse y a hacer deporte.

No se trata solo de llegar a ese estado de liberación de endorfinas que nos hace sentir bien. De hecho, como las endorfinas son un opiáceo, podríamos llegar a hacer más ejercicio del que deberíamos. Sin embargo, si disfrutas haciendo ejercicio y consigues divertirte al mismo tiempo, la respuesta hormonal es distinta y probablemente más satisfactoria”.

Hacer deporte en familia: ¿Se crea algún vínculo especial entre un padre y un hijo al hacer deporte juntos?

“Existen muchas formas para que las familias disfruten más de su vida social juntos: ¿por qué no incluir el deporte entre ellas? La ventaja es doble: se obtienen todos los beneficios físicos propios del deporte y, además, de una manera más atractiva a nivel social. Por ejemplo, correr un maratón tú solo no es igual que hacerlo con un club de running. Es un ejemplo muy común, pero si papá va al gimnasio, mamá va a yoga y los niños se quedan en casa jugando a la consola, el resultado no es tan positivo para la familia como si hiciesen deporte todos juntos.

Los beneficios físicos son evidentes: todos sabemos que el deporte tiene efectos positivos. Lo que no sabe todo el mundo es que el compromiso social hace que nos liberemos mejor del estrés y seamos más eficientes, dentro y fuera de la familia.

Hay familias que ya educan a sus hijos de esta manera, mientras otras necesitan un pequeño empujón, y el ejercicio físico puede ser una manera perfecta de iniciarse.

“A medida que vamos creciendo, recurrimos a las relaciones personales para gestionar el estrés, probablemente de manera inconsciente. Por lo tanto, la capacidad que tenemos para mantenernos conectados socialmente, con todos los beneficios físicos y cognitivos que conlleva sentirnos relajados, es fundamental para desarrollar y mantener la resiliencia.

Teniendo en cuenta el ritmo de vida que llevamos, siempre corriendo al trabajo, las familias pueden tener más dificultades a la hora de crear esos vínculos sociales: ese entorno familiar favorable. Así pues, hacer deporte juntos puede ayudar a crear ese entorno familiar favorable para el desarrollo de los niños desde la infancia, es decir, hay que esforzarse en conseguir un buen equilibrio entre el trabajo y la vida familiar cuando la familia todavía es joven. Si consigues aunar deporte, movimiento y diversión en familia, habrás conseguido una excelente manera de combinar áreas fundamentales de la vida”.

¿Se puede seguir aplicando el término “juego” a los adultos?

“Cuando los niños juegan, son bastante considerados y por lo general llegan a meter primera marcha, pero no llegan a quinta ni a sexta. La primera marcha es buena para el sistema nervioso; el niño se encuentra un poco acelerado y está disfrutando. Cuando nos mantenemos en un estado acelerado de quinta marcha durante mucho tiempo, nos puede costar tres o cuatro horas volver a un estado de relajación, como les pasa, por ejemplo, a los empresarios cuando se van de vacaciones y no consiguen relajarse hasta la segunda semana del viaje. Esto se debe a que tanto su mente como su sistema nervioso autónomo se han mantenido en un estado de aceleración continuo durante mucho tiempo.

Para los adultos que van al gimnasio, es muy útil empezar con algún juego para conseguir que bajen las revoluciones después de un día estresante en el trabajo antes de empezar la sesión de gimnasio propiamente dicha. A veces incluso puede llegar a ser más beneficioso hacerlo durante toda la hora.

Con la palabra “jugar”, nos referimos a que el sistema nervioso autónomo está en equilibrio y regulando los órganos corporales y sus sistemas de tal manera que nos lleva a sentir bienestar. No todo el mundo sabe que nuestro sistema nervioso nos permite tanto estar en funcionamiento como ayudarnos a recuperarnos. Debemos hacer caso omiso de los comentarios de los demás o los pensamientos propios que nos dicen que descansar es de débiles. Simplemente estás utilizando tu fuerza mental para mantener el pie sobre el acelerador. Tener fuerza mental es bueno, pero tu mente y tu cuerpo necesitan descansar si quieres mantenerte con energía. Los deportistas de élite ya lo tienen muy claro, pero los demás aún no hemos llegado a entender la importancia de la recuperación. Contra el estrés, “jugar” es una excelente medida”.[:de]

 Teil 1 der Mark Davies Serie

Mark Davies ist der Gründer von 7Futures und berät seit dem Jahr 2000 zu den Themen  Belastbarkeit, Wohlbefinden und Leistung am Arbeitsplatz. Davor arbeitete Mark als CEO von J Rothschild International Assurance und war dort für die Übersee-Operationen verantwortlich, was ihm eine mehr als zwanzigjährige Erfahrung mit internationalen Finanzdienstleistungen und ein tiefes Verständnis der Herausforderungen eingebracht hat, denen vielbeschäftigte Personen mit einem anstrengenden Leben bei dem Versuch ausgesetzt sind, Karriere, Gesundheit, Sport und Familie unter einen Hut zu bringen.

How children mimic adult behaviour


Jetzt ist Mark als „Resilienz-Coach“, FA-Coach und Mindfulness-Trainer tätig, wobei er der einzige Berater im Vereinigten Königreich ist, der das US-amerikanische Mind Fitness Programm abgeschlossen hat, das für die US-amerikanischen Marinesoldaten entworfen wurde. Gerade arbeitet er daran, ein mentales Fitness-Programm für das British Royal Naval College zu entwickeln. Aufgrund dieser Erfahrungen und wegen seines Fachwissens sprechen wir heute mit Mark darüber, wie Kinder das Verhalten Erwachsener nachahmen und wie wir die Familien von heute dazu bringen können, sich mehr zu bewegen.

„Ich erinnere mich daran, als ich im Mittleren Osten für eine londoner Firma tätig war und mich vor allem zu Beginn meiner Karriere regelmäßig am Telefon über meine Geschäftspartner zuhause aufregte. Bis zu dem Tag, an dem meine Tochter Hannah mit 9 Monaten, die noch nicht einmal richtig laufen konnte, das Telefon abnahm und meinen aggressiven Ton nachahmte, war mir nicht klar, welche Wirkung unser Verhalten auf unsere Kinder hat.

Es wurde jahrelang erforscht, dass Kinder das Verhalten Erwachsener und das Verhalten untereinander nachahmen. Ich habe früher an der Fußballschule von Leicester City gecoacht, und dort zeigte sich deutlich, dass Kinder Fußballspielen lernten, indem sie andere nachahmten: wenn ein Spieler einen neuen Trick ausprobierte und dieser funktionierte, fingen andere ebenfalls an, denselben Trick auszuprobieren. Man muss nur einmal darauf achten, wie alle kleinen Kinder heutzutage wissen, wie man das iPhone ihrer Eltern bedient.

Erst in den letzten 20 Jahren begeisterte sich die Welt der Neurowissenschaften immer mehr für die „Spiegelneuronen“. Das sind die Gehirnzellen, die uns ermöglichen, etwas zu lernen, indem wir die Tätigkeiten anderer nachahmen. Das heißt also, dass es ein neurologisches System gibt, das die Nachahmung anscheinend unterstützt.“


Es gibt Möglichkeiten, um aus dieser Information einen Nutzen für Kinder und Familien zu ziehen.

„In der Welt des Wohlbefindens, in der ich tätig bin, sage ich immer zu meinem erwachsenen Publikum, dass wir zwar wissen, dass Erwachsene ihren Kindern eine Menge beibringen, wir dabei aber nicht vergessen sollten, uns auf unsere Kinder zu konzentrieren. Allgemein kann man sagen, dass gesunde Kinder vier Dinge benötigen, damit es ihnen auch weiterhin gut geht:

Es gibt Möglichkeiten, um aus dieser Information einen Nutzen für Kinder und Familien zu ziehen.

„In der Welt des Wohlbefindens, in der ich tätig bin, sage ich immer zu meinem erwachsenen Publikum, dass wir zwar wissen, dass Erwachsene ihren Kindern eine Menge beibringen, wir dabei aber nicht vergessen sollten, uns auf unsere Kinder zu konzentrieren. Allgemein kann man sagen, dass gesunde Kinder vier Dinge benötigen, damit es ihnen auch weiterhin gut geht:

  1. ausreichend Sport [oder Bewegung] zu haben
  2. gut zu essen
  3. angemessen zu schlafen
  4. und vor allem, ein liebevolles, fürsorgliches Zuhause mit viel Gelächter


„Wenn Kinder sehen, dass ihre Eltern gestresst, angespannt und ohne ein Lächeln im Gesicht oder lustlos von der Arbeit kommen, kann es sein, dass sie selbst ähnliche Verhaltensweisen übernehmen und nicht lernen, wie man sich angemessen entspannt oder erholt. Falls Eltern zwischen den Mahlzeiten Chips und Schokolade essen, ist die Chance groß, dass Kinder dies nachahmen. Wenn Eltern sich nicht bewegen, ist es wahrscheinlich, dass auch deren Kinder sich nicht bewegen.

Wir alle wünschen uns, dass unsere Kinder tolle Noten haben und gute schulische Leistungen erbringen, aber all das kann auf lange Zeit hin unwichtig werden, wenn Kinder nicht auch lernen, sich zu entspannen und das Leben zu genießen, Spaß zu haben und sich zu bewegen.

Das liegt nicht nur an der Tatsache, dass aufgrund der Endorphine, die durch den Sport freigesetzt werden, ein gutes Gefühl entsteht. Da Endorphine Opiate sind, passiert es einigen Personen sogar, dass sie es mit dem Sport übertreiben. Falls man den Sport genießen und an diesem Spaß haben kann, führt das zu einer anderen Art hormonaler Wirkung, die vermutlich gewissermaßen weitaus bereichernder ist.“

Sport in der Familie: Was ist so besonders an der Bindung zwischen Eltern und Kindern, wenn diese zusammen Sport treiben?

„Es gibt verschiedene Wege, um soziale Bindung innerhalb der Familie aufzubauen, warum sollte Sport nicht einer davon sein? Dies hat einen doppelten Nutzen: Man erhält alle körperlichen Vorteile, aber auf eine sozial bindende Art und Weise. Es ist z.B. nicht dasselbe, alleine Marathons oder gemeinsam in einem Laufsportverein zu laufen. Das folgende Besipiel ist sicherlich klischeehaftes, aber wenn Papa ins Fitnessstudio und Mama zum Yoga geht, während die Kinder Computerspiele spielen, ist dies für die Familie nicht so vorteilhaft, wie wenn alle zusammen sich bewegen und Sport treiben.

Die körperlichen Vorteile sind klar – jeder weiß, dass Sport gut für uns ist. Weniger klar ist die Tatsache, dass es uns die soziale Bindung ermöglicht, Stress besser zu verarbeiten, da wir uns als erwachsene Personen innerhalb und außerhalb unserer Familie angemessen entwickeln und dementsprechend handeln.

In manchen Familien werden die Kinder bereits so erzogen, andere Familien brauchen vielleicht noch ein bisschen Hilfe – und Sport ist eine tolle Art, diese Art von Bindungsaufbau einzuführen.

„Wenn man wächst, nutzt man den persönlichen Kontakt, um Stress zu verarbeiten, aber man ist sich dessen nicht unbedingt bewusst. Daher ist unsere Fähigkeit, sozial gebunden zu sein, mit allen körperlichen und kognitiven Vorteilen, die mit einem entspannteren Zustand einhergehen, wichtig, um Belastbarkeit aufbauen und aufrecht erhalten zu können.


Bei einem vielbeschäftigten Leben mit Eltern, die zur Arbeit hasten, kann es für Familien etwas schwieriger sein, diese soziale Bindung, also das natürliche fürsorgliche Umfeld aufzubauen. Die Möglichkeit, zusammen Sport zu treiben, sorgt dafür, diese Art von fürsorglichem Umfeld aufzuhauen, in das Kinder von klein auf hineinwachsen, obwohl es für junge Familien schwierig ist, das perfekte Gleichgewicht zwischen Arbeit und Leben herzustellen. Wenn man Wege findet, Sport, Bewegung und Spaß in der Familie zu vereinen, ist dies eine großartige Möglichkeit, eine ganze Reihe wichtiger Bereiche abzuhaken.”

Kann der Begriff „Spielen“ auch für Erwachsene noch Anwendung finden?

„Wenn Kinder spielen,  sind sie eher verständnisvoll [im „Kampf und Flucht“-Modus], sie „fahren“ normalerweise im „ersten Gang“ und nicht   im fünften oder sechsten.  Der erste Gang ist angenehm für das Nervensystem; das Kind ist leicht erregt und hat Spaß. Wenn man sich jedoch lange Zeit  im fünften Gang befindet, kann es drei oder vier Stunden dauern, bis man sich vollständig entspannt hat. Denken Sie an den typischen Geschäftsmann, der in den Urlaub fährt und erst in der zweiten Ferienwoche entspannen kann. Dem ist so, weil sich sowohl der Geist als auch das Niveau des autonomenNervensystems zu lange  im fünften Gang befanden.

Für Erwachsene,  dieist ins Fitnessstudio gehen, ist es  eine nützliche Taktik, mit einem Spiel zu  beginnen, um nach einem stressigen Tag vom  fünften Gang herunterzuschalten, bevor ihr Fitness-Kurs beginnt. Manchmal kann es noch hilfreicher sein, dies eine ganze Stunde lang zu tun.

Mit der Verwendung des Begriffs „Spiel“ können Sie sich auf das autonome Nervensystem beziehen, dass sich im Gleichgewicht befindet und die Organe und Systeme des Körpers auf eine Art und Weise reguliert, die zu Wohlbefinden führt. Nicht jeder ist sich darüber bewusst, dass wir ein Nervensystem haben, das uns dabei hilft, Leistung zu erbringen, aber auch dabei, uns zu erholen. Wir sollten jeglichen Einfluss von anderen oder von unserem eigenen Geist ignorieren, der besagt, dass es ein Zeichen von Schäche ist  ist, sich auszuruhen. Sie verwenden lediglich die geistige Stärke, um den Fuß auf dem Gaspedal zu behalten. Geistige Stärke ist gut, aber Ihr Geist und Ihr Körper müssen sich ausruhen, wenn Sie stark bleiben möchten. Elitesportler ruhen sich aus, während wir Normalbürger uns noch immer nicht vollständig darüber bewusst sind, wie wichtig es ist, sich zu erholen. Sich in einem Spiel-Zustand zu befinden, ist eine tolle Art, sich von Stress zu erholen.”


Partie 1 de la série Mark Davies

Mark Davies, fondateur de 7Futures, est consultant en résilience, bien-être et performance sur le lieu de travail depuis 2000. Ancien président-directeur général de J. Rothschild International Assurance où il était responsable des opérations à l’étranger, Mark compte plus de vingt ans d’expérience dans les services financiers internationaux et connaît parfaitement les défis auxquels les gens menant une vie stressante sont confrontés lorsqu’ils essaient de combiner carrière, santé, condition physique et responsabilités familiales.

How children mimic adult behaviour

Reconverti en coach de résilience et FA, et en professeur de méditation consciente, Mark est par ailleurs le seul consultant du Royaume-Uni ayant suivi la formation Mind Fitness entièrement, un programme destiné aux Marines américains. Il donne actuellement une formation sur le bien-être mental au Royal Naval College britannique. C’est en raison de son expérience et de ses connaissances que nous avons pris contact avec lui afin de mieux comprendre le comportement mimétique des enfants et ce que nous pouvons faire pour encourager activement les familles modernes à faire plus de sport.

« Je me rappelle au début quand je travaillais au Moyen-Orient pour une entreprise londonienne, je me mettais souvent en colère contre mes partenaires lors d’appels téléphoniques que je recevais dans mon bureau installé chez moi. Jusqu’à ce qu’un jour, en voyant ma petite fille Hannah, d’à peine 9 mois et encore à quatre pattes, répondre elle-même au téléphone et reproduire mon agressivité, je compris l’influence que notre comportement exerce sur nos enfants.

Cela fait des années que l’on sait que les enfants s’imitent les uns les autres et imitent les adultes. À l’époque, je coachais l’équipe de l’Académie de Leicester City et je voyais les enfants développer leurs compétences footballistiques en se copiant les uns les autres : quand un joueur essayait une nouvelle technique et qu’elle marchait, les autres ne tardaient pas à s’y mettre à leur tour. Il suffit de regarder les gamins d’aujourd’hui utiliser l’iPhone de leurs parents.
Plus récemment, disons au cours des 20 dernières années, le secteur de la neuroscience a développé un intérêt tout particulier pour les “neurones miroir”. C’est-à-dire les cellules cérébrales qui nous permettent d’apprendre en copiant les actions des autres. Autrement dit, un système neurologique se trouverait derrière notre comportement mimétique. »

Nous pouvons appliquer cette découverte dans l’intérêt des enfants et des familles.

« Dans le monde du bien-être dans lequel je travaille, je ne cesse de rappeler au public adulte que, même si nous savons déjà que les adultes enseignent beaucoup à leurs gamins, il ne faut pas oublier de se concentrer sur nos enfants. » D’une manière générale, nous pouvons dire que les enfants en bonne santé ont besoin de quatre choses pour rester en bonne santé :

1. Pouvoir faire de l’exercice [ou bouger]
2. Bien manger
3. Bien dormir
4. Et le plus important : un foyer propice au développement, plein d’amour et de joie

« Si un enfant voit ses parents rentrer du travail, stressés, tendus, sérieux et peu souriants, il risque d’adopter des habitudes similaires et de ne pas apprendre à bien se détendre et récupérer. Si les parents mangent des chips et du chocolat entre les repas, il y a de fortes chances que leurs enfants les copient. Et si les parents ne font pas de sport, leurs enfants n’en feront probablement pas non plus.

Nous voulons tous que nos enfants obtiennent de bonnes notes et fassent de brillantes études, mais, à long terme, ceci peut être compromis si les enfants n’apprennent pas à se détendre, profiter, s’amuser et faire de l’exercice.

Il ne s’agit pas de simplement libérer les endorphines pour créer un sentiment de bien-être. En effet, les endorphines étant un opioïde, elles peuvent facilement nous rendre addicts et entraîner des excès. Par contre, si lorsque nous faisons du sport, nous y prenons plaisir et nous amusons, la réponse hormonale est tout à fait différente et, dans un certain sens, certainement plus gratifiante. »

Fitness en famille : La pratique du sport en famille affecte-t-elle le lien entre parents et enfants ?

« Les familles disposent de mille façons de tisser des liens sociaux, parmi elles : pourquoi pas le sport ? L’avantage est double : il offre tous les bénéfices physiques tout en étant très engageant socialement. Ce n’est pas la même chose de courir un marathon seul que de le faire au sein d’un club de course. Voici un exemple incontestablement cliché : un papa qui va à la salle de sport, pendant que maman est au yoga et que les enfants jouent aux jeux vidéos, une situation certainement moins positive pour la famille que si tous pratiquaient du sport ensemble.

Les avantages physiques sont évidents : tout le monde sait que le sport nous fait du bien. Par contre, tout le monde ne sait pas forcément que l’engagement social nous permet de mieux gérer le stress au fur et à mesure que nous devenons adultes et agissons en tant que tels, aussi bien au sein de la famille qu’en dehors.

Certaines familles éduquent déjà leurs enfants dans cette optique, mais d’autres ont peut-être besoin d’un petit coup de main et faire du sport pourrait être un excellent début.

« Au fur et à mesure que nous grandissons, nous utilisons le contact personnel pour gérer le stress, sans toujours en être conscients. Être capable de rester connectés, tout en demeurant calmes pour pouvoir profiter des avantages physiques et cognitifs que cet état nous confère, est donc essentiel pour développer et maintenir une certaine résilience.

Certaines familles très actives, où les parents filent au boulot, peuvent éprouver plus de difficultés à développer leur engagement social : cet environnement naturel et propice au développement. Faire de l’exercice en famille leur permettra donc de créer le type d’environnement propice au développement des enfants dès le plus jeune âge, c’est-à-dire qu’il faut s’efforcer d’obtenir l’équilibre parfait entre travail et vie lorsque la famille est encore jeune. Trouver de nouvelles façons de combiner exercice, mouvement et plaisir au sein de la famille est un excellent moyen de faire d’une pierre deux coups. »

Peut-on encore appliquer le terme « jouer » aux adultes ?

« Lorsque les enfants jouent, leur système nerveux sympathique opère généralement en première vitesse, et atteint rarement la cinquième ou sixième vitesse. Pour le système nerveux, la première vitesse est un état agréable : l’enfant est légèrement excité et s’amuse. Si nous restons longtemps en cinquième vitesse, cela peut prendre jusqu’à trois ou quatre heures avant de revenir à un état de détente. Prenons par exemple un homme d’affaires qui part en vacances et qui est incapable de se détendre avant la deuxième semaine de son voyage. C’est parce que son esprit et son système nerveux autonome ont tous deux passé trop de temps en cinquième.

Quant aux adultes fréquentant les salles de sport, les faire jouer pour décompresser après une journée stressante au travail peut s’avérer utile avant de commencer la séance de sport. Dans certains cas, il peut être même plus bénéfique de prolonger l’expérience pendant toute une heure.

Si nous utilisons le mot « jouer », c’est parce que le système nerveux autonome se trouve en équilibre et régit les organes et les systèmes du corps d’une manière qui favorise le bien-être. Tout le monde n’a pas conscience que le système nerveux nous aide non seulement à être performants, mais aussi à récupérer. Nous devrions ignorer toute influence extérieure ou de notre propre esprit suggérant que le repos est destiné aux faibles. Il s’agit simplement d’employer notre force mentale pour garder le pied sur l’accélérateur. Avoir de la force mentale est excellent, mais l’esprit et le corps ont besoin de se reposer pour pouvoir rester forts. Les sportifs de haut niveau le savent déjà, le reste de la population doit encore saisir l’importance du repos. Jouer est un excellent moyen de se remettre du stress. »[:]